Fotografii care au înfruntat Muntele St. Helens

Când Muntele St. Helens a erupt în dimineața zilei de 18 mai 1980, un fotograf liber-profesionist, numit Robert Landsberg, se afla la o distanță de patru kilometri de la summitul care documenta evenimentul. Robert viziteaza muntele inca din aprilie și făcuse zeci de călătorii, drumeții și urcări spre diferite puncte strategica pentru a surprinde vulcanul schimbător care tot erupea de câteva săptămâni.

Sâmbătă seara, 17 mai, Robert a campat în apropierea vulcanului și a scris în jurnalul său “Simțiți-vă chiar pe margine”. În afară de intuitie, nu exista niciun instrument pe care vulcanologii l-au plasat în vecinătatea vulcanului pentru a măsura totul, de la viteza de mișcare a bombelor, la emisiile de dioxid de sulf și la temperatura solului, pentru a indica catastrofa care urma să aiba loc.

În dimineața următoare, Robert sa trezit devreme și a pornit un pic mai departe pe drum, oprindu-se la mai puțin de patru mile spre vest de vârful vulcanului. Avea camera pe un trepied îndreptat către muntele de fum, când o secțiune a muntelui sa prăbușit expunând camera la magmă de înaltă presiune. Pietrele spumoase și cenușa au explodat de-a lungul muntelui și o avalanșă de gaze fierbinți, cenușă și piatră s-au rostogolit pe munte cu o viteza foarte mare, distrugand copacii și orice altceva pe o raza de parut sute de kilometri pătrați.

La zece kilometri distanta, fotografii Keith Ronnholm și Gary Rosenquist au înființat tabere la Bear Meadows. Secunde după cutremurul care a lovit la 8:32 a.m., William Dilly, membru al parteneriatului Rosenquist, a observat prin binoclu că flancul nordic se surpa și a strigat: “Pleaca muntele”. Rosenquist își luă camera și trase o serie de fotografii în succesiune rapidă.

Aceste fotografii realizate într-un interval de aproximativ 40 de secunde vor fi mai târziu cusute pentru a crea o perioadă de timp a erupției care a permis oamenilor de știință să reconstruiască secvența de evenimente în timpul primului minut al erupției cataclismice.

Echipa lui Rosenquist a supraviețuit deoarece explozia a fost deviată de o creastă care se afla la aproximativ o milă distanță între ei și munte. Dar Robert Landsberg nu a fost atât de norocos. Era prea aproape de explozie.

Pe măsură ce norul de cenușă și roci fierbinți se năpusteau asupra lui, Landsberg, realizând că nu avea nici un mijloc de scăpare, a făcut tot ce putea pentru a fotografia erupția până în ultima clipă posibilă. Landsberg apoi a înfășurat filmul în carcasă, a plasat filmul și camera lui în rucsac și apoi sa așezat pe rucsac în încercarea de a-i proteja conținutul. Trupul lui Landsburg a fost găsit îngropat în cenușă cu rucsacul său, 17 zile mai târziu.

Filmul a fost parțial deteriorat de căldură și de scurgerile de lumină, dar altfel intact. Fotografiile au fost publicate în numărul din ianuarie 1981 al National Geographic.

Ultimele fotografii ale lui Robert Landsberg
Ultimele fotografii ale lui Robert Landsberg
Ultimele fotografii ale lui Robert Landsberg
Ultimele fotografii ale lui Robert Landsberg

Doi fotografi au murit în acea zi. Celălalt a fost fotojurnalistul Reid Blackburn, care lucra la un ziar local, precum și la revista National Geographic și la Studiul geologic al Statelor Unite. Blackburn a fost însărcinat să rămână pe munte până în 17 mai, cu o zi înainte de erupție, dar pe măsură ce soarta ii era scrisa, el a decis să-și mai petreacă câteva zile. Blackburn a fost campat lângă Coldwater Creek, la 8 mile de flancul de nord al muntelui. Această regiune a fost complet eliminată prin alunecări de teren.

Corpul lui Blackburn a fost descoperit a doua zi, în interiorul mașinii sale, care a fost îngropata în cenușă până la ferestre. Blackburn era încă așezat la volan, iar mașina se îndrepta spre munte, ca și cum ar fi încercat să fugă înainte ca el să fie depășit de norul supraîncălzit de cenușă și de piatră. Fiecare fereastră a mașinii, cu excepția parbrizului, era aruncată în aer.

Camera foto a lui Blackburn a fost prea avariată pentru a salva imaginile pe care le-a facut, dar după câteva decenii o parte a filmului pe care la facut înainte de erupție a fost recuperat de un asistent de fotografie pentru The Columbian , ziarul la care lucra.

Imaginile pierdute ale lui Reid Blackburn au fost descoperite în 2013.
Jurnalul foto a lui Reid Blackburn arată că a facut cinci fotografii în acea dimineață, patru dintre ele în timpul erupției.
Masina lui Blackburn îngropată în noroi și cenușă.
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s