James Hiram Bedford: Prima persoană conservata prin criogenie

Oare oamenii vor avea vreodată tehnologia pentru a reînvia o persoana? Dr. James Hiram Bedford cu siguranță speră. El asteapta acea zi de peste cincizeci de ani, înghețat, într-un laborator de la Alcor Life Extension Foundation.

James Hiram Bedford a fost profesor de psihologie la Universitatea din California. Înainte de moartea sa în 1967, Bedford și-a exprimat dorința de a fi înghețat prin criogenare, astfel încât corpul său să poată fi reparat și conștiința lui să reînvie cu o tehnologie mai avansată, când aceasta devine disponibila, în viitorul îndepărtat. Bedford suferea de cancer renal care a metastazat în plămânii săi. Moartea, știa el, era iminentă. Asa ca a facut rost rapid de 100.000 de dolari pentru conservarea corpului său.

Când bătrânul a decedat pe data de 12 ianuarie 1967, toată lumea a fost prinsa cu garda jos. Știința crionică nu era ceva mai mult decât o idee de frigider și nu exista o industrie crionică echipată pentru a păstra un corp. Crioprezervarea a fost folosită numai pentru țesuturi mici și celule, cum ar fi spermă și ouă – niciodată pentru un întreg organism. Pentru a-ii onora dorințele, asistenta lui Bedford fugea, în mod obișnuit, in stanga si-n dreapta, colectand gheata de la congelatoarele de acasă ale vecinilor. Apoi a inceput sa sune la Life Extension Society, un grup fondat în 1964 pentru a promova conservarea crionică a oamenilor. Ceea ce a urmat a fost descris de un reporter ca având “calitatea puțin maniacală a unei producții teatrale locale, forțată să se deschidă câteva săptămâni mai devreme”.

O echipă de “experți” a sosit și a început să pregătească corpul. Adaptarea tehnicilor din domeniul criogenicilor, care studiază materialele la temperaturi scăzute, au injectat un medicament antigel în sângele său, continuând să pompeze oxigenul prin sistemul de sange pentru a minimiza deteriorarea creierului său. Corpul său a fost apoi pus într-o capsulă ambalată cu gheață uscată (aproximativ -79 grade Celsius), înainte de al pune într-un mediu cu azot lichid la -196 grade Celsius.

În următorii doi ani, corpul lui Bedford a fost depozitat la o unitate din Phoenix, Arizona, apoi mutat într-o nouă unitate din California. Opt ani mai târziu, corpul înghețat al lui Bedford a fost mutat din nou, în timp ce fiul și soția lui Bedford au continuat să lupte împotriva cererii rudelor sale ca medicul să fie dezghețat și înmormântat. Costul de a-și păstra corpul și bătăliile de curtile de judecata au epuizat banii pe care Bedford i-a pus deoparte pentru acest mic experiment. La un moment dat, frustrat de costul ridicat al depozitării, fiul lui Bedford a mutat corpul tatălui său într-o instalație de depozitare particulara și, în mod periodic, pompa recipientul cu azot lichid. În 1982, corpul lui Bedford a fost încredințat Fundației Alcor Life Extension, unde a rămas de atunci, dar cât de bine a fost păstrat corpul lui nu se stie.

O examinare făcută în 1991 a constatat că partea superioară a corpului și a gâtului, precum și brațele sale, au fost decolorate și roșii, ca și cum ar fi fost inflamate de o infecție. Nasul său a fost aplatizat ca rezultat al comprimării cu o plăcuță de gheață uscată în timpul înghețării inițiale, iar pielea de pe piept s-a spart. Dacă Bedford va fi reînviat, cu siguranță va arăta ca o fantomă.

Dar perspectiva revitalizării unui corp înghețat este atât de departe și improbabil încât există mulți oameni din comunitatea științifică care cred că vânzarea chiar și speranței este neetică. Chiar dacă se realizează o astfel de descoperire medicală, este foarte puțin probabil ca Bedford, cu procesul său brut de vitrificare, să poată fi readus la viață. Adevărata vitrificare – care transformă fluidele corpului într-un gel solid precum consistența fără formarea unor cristale de gheață dăunătoare – nu a fost introdusă decât în anii 1980. În plus, antigelul-dimetilsulfoxidul, considerat o dată util pentru criogeniile pe termen lung – nu mai este folosit și aproape sigur a afectat creierul lui Bedford dincolo de reparații. Cu toate acestea, Bedford rămâne în “starea suspendată asemănătoare cu o comă profundă”, se arată într-un comunicat de presă al Fundației Alcor Life Extension. “Bedford”, se spune în raport, “nu este în prezent în viață. Dar nici nu este mort.

Cateva canistre în care se păstrează corpurile. Un singur container poate conține patru corpuri întregi și cinci capete.

Tehnologia din spatele criogenarii s-a îmbunătățit de la vremea lui Bedford, dar încă nu există nicio dovadă că procesul funcționează. Un pacient criogenat ar fi putut suferi daune ireparabile în timpul vitrificării, făcându-i ca și morți, așa cum a spus un profesor de medicina de la Universitatea din Oregon, când a fost intrebat de Bedford: “E mort după ce este înghețat și nu este se va intoarce din nou. “

Dar speranța că viitorul se va schimba continuă să aduca clienții la cele trei facilități comerciale din lume – Alcor, Institutul Cryonics din Clinton Township, Michigan și KrioRus lângă Moscova. Peste 300 de cadavre și creiere se păstrează în prezent in ele, cu încă 3.000 de persoane înscriși să li se alăture. Acestea includ cea mai mare parte din SUA, urmat îndeaproape de Regatul Unit, Canada, Australia și Germania.

Join 864 other followers

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s