Serghei Krikaliov: Omul care a plecat in cosmos sovietic și s-a intors rus

În primăvara anului 1991, cosmonautul sovietic Serghei Krikalev și Anatoli Artsebarski împreună cu primul astronaut din Marea Britanie, Helen Sharman, au decolat în spațiu spre Mir, stația spațială sovietică. Misiunile lui Sergei Krikalev și Anatoli Artsebarski au fost să inlocuiasca echipajul existent al stației spațiale, în timp ce Helen Sharman era in programul britanic Juno pentru a efectua experimente în domeniul științelor vieții.

Sharman s-a întors pe pământ împreună cu echipajul misiunii anterioare opt zile mai târziu, lăsându-l pe Krikalev și Artsebarski plutind in jurul pământului, efectuând reparații pe stația spațială aflată în dificultate. Cinci luni mai târziu, Anatoli Artsebarski a plecat și el acasă, dar Krikalev nu s-a înfuriat – era pregătit pentru zboruri de lungă durată. In vreme cu 2 ani, Krikalev a petrecut 152 de zile la bordul lui Mir. Habar n-avea că această misiune va fi cea mai lungă.

În timp ce Serghei Krikalev era ocupat să facă plimbări în spațiu și să pună lucrurile în ordine la 300 de kilometri departare de casa, pe pământ, națiunea lui trecea prin turbulențe politice incredibile. În august 1991, o lovitură de stat nereușită împotriva președintelui Mihail Gorbaciov a stânjenit Uniunea Sovietică, punând în mișcare evenimente care, în cele din urmă, au dus la desființarea Uniunii. În următoarele câteva luni, statele sovietice au început să se desprindă de Uniune una câte una, declarându-se națiuni independente. Până la 26 decembrie 1991 dizolvarea a fost finalizată. Mihail Gorbaciov a demisionat din funcția de președinte al Uniunii Sovietice pentru a face loc unui nou președinte al acestei noi țări, Rusia.

Dezmembrarea Uniunii Sovietice a pus în joc viitorul programului spațial. Cosmodromul de la Baikonur, de unde sovieticii și-au lansat rachetele, s-a dus acum la noul Kazahstan independent, care a început să solicite taxe uriașe pentru utilizarea facilității de la Moscova. Dar economia Rusiei se prăbușea. Națiunea a încercat să strângă fonduri prin vânzarea de călătorii spațiale către guvernele occidentale – Austria a plătit 7 milioane dolari pentru un loc pe Soyuz și o rețea de televiziune japoneza a plătit 12 milioane de dolari pentru a trimite unul dintre reporterii săi pe nava spațială. Moscova a negociat un acord cu Kazahstanul și a fost de acord să zboare cu primul cosmonaut kazah în schimbul permisiunii de lansare de la Cosmodromul Baikonur. Dar noii astronauți – kazah și austriac – nu erau calificați să-l înlocuiască pe Krikalev. Krikalev a acceptat cu greu să rămână si să aiba grijaa de statia spațiala, în timp ce partenerul său pleca acasă.

Ziarele rusești erau pline de simpatie pentru Serghei Krikalev. “O rasă umană a trimis fiul său la stele pentru a îndeplini un set concret de sarcini”, a raportat Komsomolskaya Pravda. “Dar abia dacă el a părăsit Pământul ca aveau să-și piardă interesul pentru aceste sarcini, din motive lumești și explicabile. Și a început să uite de cosmonautul său. Nici măcar nu la readus la ora stabilită, din nou din motive lumești. “

Krikalev a ținut legătura cu soția lui, Elena, care lucra la controlul misiunii, vorbind cu ea prin radio o dată pe săptămână. Turbulențele politice din tara au determinat scăderea dramatică a valorii rublei sovietice, ceea ce a dus la creșterea rapidă a prețurilor. Salariul lunar al lui Krikalev de 500 de ruble era abia suficient pentru ca familia sa să supraviețuiască. Agenția spațiala se străduia, de asemenea, să trimită nave de aprovizionare încărcate cu provizii esențiale cosmonautului. La un moment dat, rușii chiar au luat in considerare sa vanda statia Mir americanilor, dar NASA nu a manifestat prea mult interes.

În cele din urmă, pe 25 martie 1992, după ce a petrecut 311 zile pe orbită, Krikalev s-a întors înapoi pe pământ și într-o națiune care era foarte diferită de ceea ce era atunci când plecase. O superputere comunistă de odinioară a fost fracturată în 15 națiuni. Președinții se schimbaseră, chiar și orașul său natal, din Leningrad devenise St Petersburg.

Krikalev a trebuit să fie ajutat ca sa iasa din capsula Soyuz. “Era palid ca făina și transpirat ca o bucată de aluat umed”, scrie Discover Magazine. Cosmonautul a fost învelit în paturi căptușite cu blană și așezat pe scaune. Cineva i-a înmânat băutură fierbinte să bea. Câtiva ani mai târziu, Krikalev a reamintit: “A fost foarte plăcut, în ciuda gravității cu care trebuia să ne confruntăm. Dar din punct de vedere psihic, greutatea a fost ridicată. Era o clipă. Nu puteai să-i spui euforie, dar era foarte bine.

Krikalev s-a întors în spațiu în mai puțin de doi ani, de data aceasta la bordul navetei spațiale americane Discovery. A fost pentru prima dată când un cosmonaut rus zbura împreună cu astronauții americani pe o navă spațială din SUA.

Krikalev s-a retras în 2007. A avut mai mult de 800 de zile pe orbită, plasându-l pe locul trei pe lista celor mai multe zile petrecute în spațiu. Sederea s-a neprogramată de 311 de zile în timpul destrămării Uniunii Sovietice este a șasea cea mai lungă perioadă stata în călătoriile spațiale din istorie.

Join 857 other followers

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s