Ultimele lumini stradale cu gaze

Pentru o mare parte din istoria noastra, oamenii au trăit în întuneric. Soarele strălucește doar o jumătate de zi, sau mai puțin mai puțin în timpul iernii. Deci, tot ce avea nevoie de o vizibilitate bună, inclusiv cusutul, broderia, citirea și scrierea erau realizate în timp ce încă era lumina zilei. Dar asta nu înseamnă că oamenii se bagau la somn devreme. În secolul al XVIII-lea Londra, magazinele erau adesea deschise până la ora zece noaptea. Balurile continuau până la două sau trei dimineața, luminate numai de candelabrele.

Mersul pe afară, era mult mai greu. Oamenii trebuiau să ajunga la destinatii pe întuneric, și odata cu întunericul intervenea si pericolul. Hoții erau pe străzi și existau întotdeauna șansele sa te impiedici de vreun obiect sau sa cazi in sant. Oamenii au preluat serviciile unor baieti de legătură care erau exhipati cu torte si luminau cala pietonilor, dar nu puteai sa ai încredere totala în ei înșiși. Câteodată i-ar fi condus pe clienții lor în aleile din spate, unde confederații lor așteptau să-i jefuiească. Mulți oameni evitau să iasă noaptea.

Lucrurile s-au schimbat la sfârșitul secolului al XVIII-lea, când s-a descoperit că gazul obținut prin distilarea cărbunelui, turbei și lemnului ardea cu o strălucire atât de mare, cum nu se mai văzuse până atunci. În curând lămpile cu gaze au fost folosite pentru a lumina locuințele și clădirile publice. Lămpile cu gaz au făcut lumea mult mai plăcută, chiar dacă fumul a se depunea in strat gros pe plafoanele caselor. Oamenii puteau să rămână pana mai târziu să citească si sa faca multe alte treburi pana tarziu in noapte.

Londra a fost unul dintre primele orașe care au adoptat iluminatul stradal alimentat cu gaz. Primele lămpi cu gaz au fost la Pall Mall, în 1807, la un eveniment foarte sărbătorit, cu ocazia zilei de naștere a regelui George al III-lea. În următoarele decenii, mii de lămpi cu gaz au fost instalate în întreaga capitală britanică. Alte orașe precum Parisul și Berlin au urmat exemplul.

Orașele moderne au acum lumini electrice, dar, surprinzător, există un număr mare de orașe care încă mai folosesc lămpi cu gaz pentru a ilumina cel puțin unele dintre străzile lor. Berlinul are aproximativ 30 000 de lămpi de gaze, reprezentând mai mult de jumătate din lămpile existente din lume. Numerele sunt în scădere rapidă, din păcate, deoarece guvernul vrea să le înlocuiască cu lumini electrice, insistând că lampele cu gaz sunt prea scumpe și dăunează mediului. Persoanele din Berlin se reunesc pentru a salva lămpile nu numai din cauza valorii lor sociale și semnificației culturale, ci și datorită rațiunii discutabile pentru înlocuirea acestora.

În centrul Londrei funcționează încă circa 1500 de lămpi cu gaz, iluminând Royal Parks, exteriorul Palatului Buckingham, piața Trafalgar și aproape toată zona Covent Garden. British Gas are cinci angajați, probabil ultimii membri ai unei profesii pe moarte, al cărei obiectiv este de a păstra lămpile cu gaz ale orașului. “Lampagii” timpurii trebuiau să treacă pe la fiecare lampa sa o aprinda cu ajutorul unui fitil pe un pol lung. În zori, s-ar întoarce să le stinga folosind un cârlig mic pe același pol. Lămpile de gaz rămase din Londra se aprind automat seara de un ceas mecanic. Dimineața, debitul de gaz devine redus, astfel încât numai o mică lumină pilot este lăsată arzând pe tot parcursul zilei. Rolul lampagiului este de a se asigura că mecanismul este în stare perfecta de funcționare.

Lămpi cu gaz în Charleston, Carolina de Sud, Statele Unite (stânga) și lângă Palatul Buckingham, Londra (dreapta).

Lămpile cu gaz din Londra erau inițial pe un pol mult mai scurt, dar vehiculele moderne erau mai înalte decât căruțele trase de cai, toate lămpile supraviețuitoare au fost ridicate deasupra înălțimii traficului.

Praga a inlocuit treptat toate lămpile cu cele electrice. Ultima a ieșit în 1985, dar începând din 2002, mai multe lămpi cu gaz au fost restaurate folosind replici ale poliilor și lanternelor istorice. Începând cu anul 2018, există aproximativ 650 de felinare de gaz care străbat străzile din Praga.

Un lampagiu aprinde o lampă de gaz în Orașul Vechi din Wroclaw.

În Wrocław, Polonia și, de asemenea, în Praga, lampagii încă aprind lămpile cu gaz in stil tradițional, folosind manual un pol lung.

În Boston, în Statele Unite, există mai mult de 2.800 de lămpi cu gaz în mai multe cartiere istorice ale orașului. În Cincinnati, Ohio, mai mult de 1.100 de lămpi cu gaz funcționează în zone care au fost numite districte istorice. Lămpile cu gaz operează, de asemenea, în unele părți ale renumitului cartier francez și în casele istorice din afara orașului New Orleans, precum și în multe orașe mici și cartiere din întreaga Uniune.

O lampa cu gaz in Berlin.
O lampă cu gaz pe o stradă din Zagreb, Croația.

O lampa cu gaz din Praga.

Join 866 other followers

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s