Ultimul tanc memorial din Marea Britanie

După încheierea Primului Război Mondial, multe orașe britanice au primit cadou, tancuri dezafectate, din partea celor care faceau parte din Comitetul Național de Economii de Război, ca recunoaștere a eforturilor comunității în strângerea de fonduri.

Tancurile au fost lansate pentru prima dată în 1916, în timpul Primului Război Mondial. Aproape imediat au surprins imaginația publicului. Oamenii au fost fascinați de această nouă apariție. Construcția lor robustă și armura aparent impenetrabilă le-au dat un sentiment de invincibilitate. Comitetul Național de Economii de Război a profitat de acest nou sentiment de mândrie și a introdus șase tancuri într-un turneu in toată țara. Fiecare tanc a petrecut o săptămână în fiecare oraș. O fată statea în interiorul rezervorului și vindea obligațiuni de război, prin trapa deschisă, care a fost situată pe partea carcasei, spre deosebire de tancurile moderne unde se afla trapa de intrare în partea superioară .

Tancul “feminin” Mark VI din Ashford, Kent

Războiul a fost devastator din punct de vedere economic. A costat 47 de miliarde de dolari echivalent cu 1,2 trilioane de dolari în valoarea din 2019. Toți acești bani proveneau din impozite, împrumuturi internaționale, prin vânzarea de obligațiuni de război și donații. Strângerea de bani a fost o parte esențială a efortului de război.

După încheierea războiului, Comitetul Național de Economii de Război a selectat 264 de orașe din Regatul Unit pentru eforturile lor financiare excepționale și a dat fiecăruia un tanc avariat. Fiecare comunitate a primit tancul cu entuziasm și le-a expus în piețele orașelor și în parcurile municipale. Dar când cel de-al Doilea Război Mondial a izbucnit și materialele au devenit rare, tancurile au fost restrânse pentru a se folosi bucăți din ele, în producerea altor tancuri și arme. Numai tancul din Ashford a fost cruțat. Acesta era unic. Spre deosebire de celelalte tancuri devastate de război, acesta nu a fost niciodată folosit în luptă.

Tancurile britanice utilizate în timpul Primului Război Mondial, au fost clasificate în tancuri masculine și feminine. Tancurile bărbătești erau cele înarmate cu arme de șase kilograme, având calibre cuprinse între 40 mm și 58 mm. Tancurile feminine erau cele echipate doar cu mitraliere. Tancurile feminine se alăturau tancului distrugător, care acționa ca apărător al tancului feminin.

Tancul din Ashford a fost un tanc de pregătire “feminin”. A sosit la Ashford, în Kent, la 1 august 1919 și a fost condus direct în piața St Georges, unde a fost așezat pe un plint ,în fata pubului „Old Prince of Wales”.

Tancul Mark VI asezat pe plint, in fata pubului ” Old Prince of Wales”

În 1929, tancul a fost transformat într-o stație electrică. Motorul rezervoarelor și alte fitinguri interne au fost scoase astfel încât să poată fi instalat un transformator și două uși au fost montate în spate, pentru a da acces la acesta. Deoarece tancul juca un rol important, în istoria orașului , el a fost “iertat” atunci când ministerul britanic de război era în căutarea tancurilor vechi, pentru casarea lor si producerea altora noi.

Tancul a încetat să mai fie stație electrică în 1968. Până atunci, orașul a ajuns să aprecieze semnificația istorică a acestei relicve de război și au luat măsuri pentru ca acesta să fie pictat și restaurat. Acesta este unul dintre cele șapte tancuri Mark VI supraviețuitoare din lume și singurul rămas din peste cele două sute lasate în diverse orașe britanice, după încheierea Primului Război Mondial.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s