Sultanii otomani care au fost crescuți în privare de libertate

Palatul Topkapi din Bósfor, Istanbul.

Situat în inima Istanbulului și vizibil dincolo de Bosfor, se află Palatul Topkapi, un complex enorm care a fost cândva reședință regală și sediu administrativ al sultanilor otomani. O parte majoră a acestui complex a fost dedicată Haremului Imperial unde locuiau femeile familiei regale, inclusiv mama sultanului, soțiile și concubinele sale.

Conectată la harem, dar ascunsă în spatele unui zid înalt, palatul era camera principilor otomani. Este o clădire decorată frumos la interior, cu tavan înalt, pereți din gresie și podele acoperite cu mochete. Vitralii ornamentale stau așezate pe terasa. În ciuda strălucirii ei, această clădire avea un scop sinistru – era o închisoare, menită să țină toți succesorii posibili la tron, astfel încât să nu poată provoca niciodată probleme sultanului. Aceste camere erau cunoscute sub numele de Kafes, a căror traducere literală este „cușca”.

Practica crudă a fost inventată la începutul secolului al XVII-lea pentru a înlocui o tradiție și mai barbară. Încă din primele zile ale imperiului otoman, era obișnuit ca un nou sultan să-și omoare frații, dintre care unii erau încă prunci. La fel ca în multe dinastii islamice, turcii au practicat „stăpânirea bătrâneții” unde moștenirea mergea de la frate la frate, mai degrabă decât de la tată la fiu. Așadar, toți bărbații dintr-o generație mai veche, trebuie să fie epuizați înainte ca puterea să treacă la cel mai vârstnic bărbat din următoarea generație. Acest lucru a determinat mulți să conspire împotriva propriilor frați, ceea ce a dus la revoltă, război și chiar omor.

Sultanul Mehmed al II-lea, care a cucerit Constantinopolul în secolul al XV-lea, a fost primul care a transformat această practică de ucidere rituală în lege, dictând că: “Cine reușește să acapareze tronul după moartea vechiului sultan, va ucide orice rudă incomodă, pentru a reduce posibilitatea unei viitoare rebeliuni și război civil”. În următorii 150 de ani, legea lui Mehmed a condus la moartea a cel puțin 80 de membri ai Casei din Osman. Cel mai violent episod de crimă în regat, din istoria imperiului a avut loc la sfârșitul secolului al XVII-lea, când sultanul nou încoronat Mehmed al III-lea i-a strangulat pe toți nouăsprezece dintre frații săi cu un cordon de mătase.

Poate că acest episod brutal a provocat o schimbare a mentalității fiului lui Mehmed III, Ahmed I, care a refuzat să-l omoare pe fratele său cu handicap mintal, Mustafa I, după ce a devenit sultan. În schimb, Mustafa I a fost pus în arest la domiciliu la Palatul Topkapi și așa s-a născut sistemul Kafes.

Camera principilor coroanei, numită și Kafes, la Palatul Topkapı, Istanbul

Otomanii și-au dat seama de faptul că toți moștenitorii bărbați s-au îngrădit confortabil acolo unde nu pot provoca probleme, a fost mult mai bine decât să-i ucidă direct, mai ales dacă sultanul care a condus a murit brusc, fără ca un fiu să amenințe continuarea liniei otomane. În acest caz, următorul moștenitor, cel mai bătrân, era eliberat din Kafes și aruncat direct spre tron. Un prinț a fost mutat la Kafes și a rămas acolo pană a murit de bătrânețe. Ușa Kafesului era păzită la toate orele zilei, dar printii se bucurau de niște grade de libertate. Au avut acces la tutori și li s-a permis să aibă concubine, deși nu li s-a permis să se căsătorească sau să aibă copii.

Detaliu interior de la Chamber of Crown Princes la The Kiosk Twin în interiorul Palatului Topkapi

O altă victimă tragică a sistemului Kafes, a fost Ibrahim. Ibrahim a trăit douăzeci și doi de ani în Kafes, sub o teamă constantă ca va întâlni aceeași soartă ca și frații săi uciși. La moartea sultanului, când i s-a cerut să-l asume pe sultan, Ibrahim bănuia că fratele sau era încă în viață și complotează să-l prindă. Ibrahim a trebuit să fie îmbrăcat de către mama sa și a arătat trupul mort al sultanului. Domnia lui Ibrahim, de opt ani, a fost marcată de poftă și decadență. Și-a petrecut cea mai mare parte a vieții pus la punct. Potrivit unui raport al lui Dimitrie Cantemir, om de stat moldovean, Ibrahim își aduna frecvent concubinele în grădină și le privea dezbrăcate. În ciuda poftei sale sexuale prodigioase, cândva în stare de furie, Ibrahim a adunat toate femeile din haremul sau – un număr de 280, susțin unele surse – și le-a executat prin înecarea în Bosfor.

Ibrahim
Detaliu interior de la Chamber of Crown Princes la The Kiosk Twin în interiorul Palatului Topkapi

Efectul negativ al petrecerii multor ani în închisoare este bine documentat. Când Suleyman al II-lea a urcat pe tron în 1687, după treizeci și șase de ani în Kafes-ul palatului Topkapi, el a spus la eliberare: „Dacă moartea mea a fost comandată, spuneți așa … Încă din copilărie, am suferit aproape patruzeci de ani de închisoare. Este mai bine să mori o dată decât să mori în fiecare zi. Ce teroare vom îndura pentru o singură respirație. ”

Murad IV

Ultimul sultan otoman, Mehmet VI Vahidettin, a împlinit vârsta de 56 de ani când a ajuns în cele din urmă pe tron, petrecându-și aproape întreaga viață, fie în harem, fie în Kafes. El a fost limitat la Kafes de unchiul său Abdülaziz și a rămas acolo în timpul domnilor celor trei frați mai mari ai săi. A fost cel mai lung și ultimul sultan inchis de către predecesorii săi. El a domnit până când Imperiul Otoman a fost dizolvat după primul război mondial.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s