Bombardierul care arunca dulciuri in Berlin

După sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial, Germania a fost dezbinată și împărțită între Aliați, ca o pradă de război. Jumătatea vestică a fost ocupată de Statele Unite, Regatul Unit și Franța, în timp ce jumătatea estică a trecut către sovietici. Berlinul însuși a fost împărțit în patru zone, dar a fost înconjurat complet de blocul estic controlat de sovietici. Acest lucru le-a permis sovieticilor să acționeze ca portari care controlează fluxul de mărfuri și oameni care intrau sau ieseau din capitală.

În iunie 1948, sovieticii au închis porțile. Ideea era să înfometeze oamenii care locuiau în Berlinul de Vest, ceea ce ar forța în cele din urmă forțele aliate ocupante sa iasa din oraș. Dar, în loc să se retragă din Berlinul de Vest, SUA și aliații au decis să aprovizioneze orasul aruncand alimente din avioane. Acest efort, care a durat mai mult de un an, a fost cunoscut sub numele de „Airlift-ul din Berlin”.

Locotenentul Gail Halvorsen a fost unul dintre numeroșii piloți Airlift care aruncau provizii în orașul înfometat. Intamplator acesta era si fotograf amator. În zilele sale libere, mergea adesea la obiective turistice din Berlin, purtând aparatul foto pe mână. Într-o zi din iulie, în timp ce se afla la aeroportul Tempelhof, in timp ce fotografia avioane, a văzut o grămadă de copii în spatele gardurilor cu sârmă ghimpată de la marginea pistei. Halvorsen s-a apropiat de copii și a discutat cu ei prin barieră timp de aproximativ o oră. Apoi, când s-a ridicat să plece, si-a dat seama că niciunul dintre ei nu i-a cerut bomboane. Acest lucru a fost neobișnuit, deoarece pe tot timpul războiului, oriunde se ducea, era hărțuit de copii pe străzi, cerându-i ciocolată și gumă. Dar nu si acești copii.

Copiii germani care așteaptă în spatele unui gard de sârmă ghimpată undeva la Berlin. Credit foto: US Air Force

„Am stat timp de o oră și niciun copil nu a întins mâna. Nici unul ”, a amintit Halvorsen.

„Au fost atât de recunoscători pentru făină, pentru libertate, încât nu ar fi cerșit pentru ceva extravagant. A fost mai puternică decât recunoștința excesivă – aceasta a fost o recunoștință tăcută. Cum pot să-i răsplătesc pe acești copii? ”, A gândit Halvorsen.

Halvorsen cautat în buzunar și a extras două bețe de gumă Doublemint Wrigley. Le-a rupt în patru bucăți și le-a distribuit printre copii, promițând că va arunca mai multe bomboane data viitoare când va zbura. Când a fost întrebat cum vor ști care dintre avioane este al lui, el a spus că “o sa dea din aripi”.

Înapoi la baza militara, Halvorsen a adunat bomboane de la copilotul și inginerul său, apoi a confecționat mici parașute din batiste și le-a legat de rații. A doua zi, a zburat deasupra aeroportului Tempelhof și a aruncat marfa deasupra copiilor care asteptau cu nerăbdare. Halvorsen a făcut aceste mici donatii o dată pe săptămână timp de trei săptămâni și de fiecare dată numărul copiilor care așteaptau pe aeroport crestea semnificativ. Spre norocul lui Halvorsen, comandantul transportului aerian a fost mai mult decât fericit sa-l ajute, iar „Operațiunea Micul Vittles” a devenit oficială.

Primul locotenent Gail Halvorsen punand dulciuri in mini-parașute pentru copiii germani din Berlin, în cadrul operațiunii Micul Vittles. Credit foto: US Air Force

Cantitatea de dulciuri a crescut constant pe măsură ce colegii piloți au început să își doneze rațiile. Când veștile au ajuns în Statele Unite, acestea au început să curgă din toată țara, până când Halvorsen nu a mai putut ține pasul cu aprovizionarea. Un student din Massachusetts s-a oferit să se ocupe de proiectul care devenise național și a lucrat cu Asociația Națională a Cofetarilor pentru a pregăti dulciurile și a lega batistele. Până la sfârșitul cursei aeriene de la Berlin din septembrie 1949, Halvorsen, împreună cu alți piloți americani, au aruncat 250.000 de parașute și 23 de tone de bomboane.

Bombardierele americane cu dulciuri au devenit cunoscute sub denumirea de Rosinenbomber (Raisin Bombers), în timp ce Halvorsen însuși a devenit cunoscut sub mai multe porecle de catre copii din Berlin, inclusiv „Uncle Wiggly Wings”, „The Chocolate Uncle” și „The Gum Drop Kid”.

Lt. Gail Halvorsen citind scrisori de la copiii recunoscători din Berlinul de Vest cărora le-a aruncat dulciuri cu parașute minuscule în timpul transportului aerian de la Berlin. Credit foto: US Air Force

Locotenentul Gail Halvorsen pregătind cutii cu bomboane pentru aruncare. Credit foto: US Air Force

Piloții forțelor aeriene americane pozează cu ocazia unei aruncari pentru operațiunea Micul Vittles. Credit foto: US Air Force

Lt. Gail Halvorsen citind scrisori de la copiii recunoscători din Berlinul de Vest cărora le-a aruncat dulciuri cu parașute minuscule în timpul transportului aerian de la Berlin. Credit foto: US Air Force

Locotenentul Gail Halvorsen instruind membrii forței aeriene americane pentru operațiunea Micul Vittles. Credit foto: US Air Force

Locotenentul Gail Halvorsen salutand copiii din Berlinul de Vest cândva în perioada 1948-49, după ce a aruncat dulciuri cu parașute minuscule. Credit foto: US Air Force

Colonelul fortei aeriene americane, Gail S. Halvorsen, pensionat.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s